Petra Dahlmann van Unifin

Wie je bent en wat je kan bijdragen in een onderneming, dàt telt

Wie op zijn 46ste nog zelfstandige wordt, is zot. Dat was de algemene reactie die Petra Dahlmann kreeg toen zij de sprong waagde. Alleen haar echtgenoot geloofde er meteen in. Na vier jaar heeft ze bewezen dat ze de juiste keuze maakte en doet ze haar job vol passie. Een passie die nog meer oplaaide toen ze het idee achter gendergelijkwaardig ondernemen leerde kennen.

Petra Dahlmann is sinds het begin van haar carrière actief in de wondere wereld van finance. “Ik ben begonnen als boekhouder in het familiebedrijf van mijn vader”, vertelt Petra Dahlmann. “Daar nam ik dertien jaar de volledige boekhouding en administratie voor mijn rekening. Die jaren hebben me echt gemaakt tot wie ik vandaag ben. De gedrevenheid, het ondernemerschap, het constant op zoek gaan naar nieuwe uitdagingen: het kende daar zijn basis.”

“Toen mijn vader vroegtijdig overleed, nam mijn jongste broer de zaak over. Voor mij was dat het moment om mijn vleugels uit te slaan. Ik wou de wijde wereld inzake finance verkennen. Ik was toen 31 jaar en kwam voor het eerst op de arbeidsmarkt terecht. Via een rekruteringsbureau vond ik al snel een nieuwe baan als financieel directeur bij een Nederlands bedrijf, actief in de Benelux. Sindsdien ben ik al zo’n vijftien jaar actief in de internationale financiële wereld. Ik werkte wereldwijd voor verschillende bedrijven, wat van mij een rasechte kameleon maakt.

Een stukje Petra Dahlmann

“Een viertal jaar geleden had ik genoeg van werken op een payroll. Op een ochtend zei ik tegen mezelf: ‘je kan dit beter voor jezelf doen’. Ik ben altijd al iemand geweest die uitdagingen en verandering nodig heeft. Als ik ergens begin, vind ik dat de eerste twee jaar fantastisch. Maar eens alle zaken er terug in orde zijn, begin ik me te vervelen. Met dat idee in mijn achterhoofd, heb ik Unifin, Finance United, opgericht. Ik ga vanuit Unifin tijdelijk aan de slag bij bedrijven, bijvoorbeeld als CFO ad interim, en help hen onder meer met change management, digitalisering van financiële afdelingen en finance als een volwaardige proactieve businesspartner op de kaart te zetten.”

“Ik doe mijn werk heel graag, maar afgelopen zomer vroeg ik me op vakantie af of dit echt alles is wat ik wil doen”, gaat Petra Dahlmann verder. “Je moet weten dat ik een atypisch finance profiel ben. Ik ben heel creatief en denk graag out-of-the-box. Zoiets zie je binnen finance blijkbaar niet vaak (lacht). Daarom wil ik meer doen; ik wil een stukje Petra Dahlmann kunnen achterlaten overal waar ik kom.”

“Het is op dat moment dat ik Wivina van X² tegenkwam. Toen ze me vertelde over gendergelijkwaardig ondernemen, was ik meteen overtuigd. Ik heb een breed netwerk en ben al langer actief bezig met vrouwen in bedrijven te stimuleren. Ik heb zelf twee kinderen grootgebracht tijdens mijn carrière, terwijl mijn echtgenoot ook een drukke job heeft. Soms denk ik wel ‘hoe hebben we dat allemaal voor mekaar gekregen?’ Het is gewoon gepasseerd, met vallen en opstaan natuurlijk. Hoe dan ook wil ik dames in het bedrijfsleven motiveren. Als je talent hebt en carrière wil maken, ga er dan voor en laat je niet tegenhouden. Dat is nergens voor nodig.”

“Ik ben al vijf jaar aangesloten bij Plato Ladies, een initiatief van Voka Waasland – Antwerpen, waar zelfstandige dames samenkomen en tal van onderwerpen bespreken. We zijn vanuit die groep actief bezig met bepaalde rechten te verwerven en doemdenken rond professionele vrouwen te ontkrachten. Want de laatste twee jaar vind ik dat het erover gaat. We hebben het hele #metoo-gebeuren gehad, en dat was zeker nodig, begrijp me niet verkeerd. Ik heb zelf ook soortgelijke situaties meegemaakt. Maar momenteel gaat het de verkeerde kant uit. We dreigen slachtoffer te worden van onszelf.”

Ik wil meer doen: ik wil een stukje Petra kunnen achterlaten overal waar ik kom

Doe normaal

“Wat ik daarmee bedoel? In meetings merk ik nu soms dat mannen schrik hebben om iets te zeggen tegen vrouwen. Dan denk ik: ‘Doe maar normaal, hoor. Je hoeft ons nu ook niet met fluwelen handschoenen te benaderen’. Ter verduidelijking: ik sta zeker achter het idee van vrouwen en gelijke rechten. Maar niet achter de manier waarop daar tegenwoordig vaak voor gestreden wordt.”

“Daarom vind ik gendergelijkwaardig ondernemen net zo krachtig. Ja, we zijn gedreven om vrouwen te steunen, maar doen dat op een manier. We maken geen onderscheid tussen genders, culturen, religies. Je bijdrage, wie je bent en wat je bijdraagt in een onderneming, dàt telt. Het is een andere manier van denken, maar wel eentje waar ik 500% achter sta.”

“Ik ben zo overtuigd van X² dat ik, vanuit mijn functie, wil helpen om gendergelijkwaardige gezonde bedrijven te creëren. Dat is het stukje Petra Dahlmann waar ik het over had. Ik heb niet veel tijd, maar de tijd die ik heb, wil ik mee in X² steken. Wanneer ik nu bij nieuwe ondernemingen binnenstap, breng ik daar steeds het verhaal van gendergelijkwaardig ondernemen. De wereld van CFO’s en CEO’s is helaas nog een overwegend mannelijke wereld, dus zie ik het als een opportuniteit dat ik daar dit verhaal kan brengen. En ik zie nog veel opportuniteiten in de toekomst, voor mij is dit nog maar een eerste druppel op een hete plaat.”

Download artikel
Deel dit artikel