Leen Wetsels en Wim Reynders

Bij de verkoop van een onderneming komt meer kijken dan je denkt. Veel meer zelfs, als we Wim Reynders mogen geloven die in 2018 zijn onderneming Pretland verkocht. Hij liet zich hierin op juridisch vlak bijstaan door Leen Wetsels en David Engelbos van PAQT Advocaten. Een beslissing die hij zich niet heeft beklaagd.

Toen Wim in de zomer van 2017 een interessant bod kreeg op Pretland, zijn onderneming met vijf binnenspeeltuinen, ging de bal snel aan het rollen. “Natuurlijk heb ik er eerst goed over nagedacht en de tijd genomen om erover te spreken met mijn familie”, vertelt Wim Reynders. “Op het einde van de zomer stond mijn beslissing vast en contacteerde ik mijn accountantskantoor QPS Accountants voor de nodige ondersteuning. Jean-Pierre Moens opperde al snel dat ik me ook best zou laten begeleiden door een juridische partner en stelde PAQT voor. En zo geschiedde.”

Bloedbad vermijden

“Overnametrajecten lopen zeker niet altijd hetzelfde”, gaat Leen Wetsels verder. “Al zijn er natuurlijk wel een aantal stappen die steeds terugkeren. Veel hangt af van de fase van onderhandelingen waarin klanten naar ons komen. Sommige klanten zitten in de beginfase en zijn net bezig met hun onderneming of vennootschap verkoopklaar te maken. Anderen voeren al vergaande gesprekken wanneer ze bij ons aankloppen.”

“Het fijnste is wanneer je iemand vanaf het begin kunt bijstaan. Je bent meteen betrokken en ingeschakeld om de krijtlijnen van de uiteindelijke verkoopovereenkomst mee uit te schrijven. We kunnen dan al direct meedenken, ook samen met de financiële adviseurs, en mogelijke problemen indijken. Een overname kan bijvoorbeeld op vennootschapsrechtelijk vlak netjes uitgewerkt zijn, maar fiscaal een bloedbad worden. Wij waken erover dat zoiets niet gebeurt. Voorkomen is beter dan genezen, dat weet iedereen.”

Juridisch advies: geen overbodige luxe

“Wanneer twee partijen met elkaar praten over de mogelijke overname van aandelen of een handelsfonds, sluiten ze best eerst een confidentialiteitsovereenkomst af. Hierin leggen we vast dat alles wat wordt besproken, strikt vertrouwelijk is en blijft. Op die manier kunnen beide partijen open kaart spelen zonder te vrezen dat die informatie wijdverspreid geraakt.”

Ik wist niet wat mij te wachten stond

“Worden gesprekken concreter, dan zullen de partijen steeds dichter bij een compromis komen. Dat leggen we vast in een intentieovereenkomst, een document dat louter een moreel engagement kan bevatten of in bepaalde mate al sterk lijkt op de koopovereenkomst. Dat hangt af van de formuleringen en afspraken die gemaakt zijn tussen koper en verkoper. In feite bevat zo’n overeenkomst indicaties over de prijsberekening, praktische afspraken rond het onderhandelingsproces en het eventuele due diligence-onderzoek. Dat is een boekenonderzoek om de kopende partij de nodige tijd te geven om bijvoorbeeld financiële, commerciële en technische informatie over de vennootschap uit te spitten.”

“In zo’n onderzoek is het belangrijk om bijstand te hebben van een financieel en juridisch adviseur”, vertelt Wim Reynders. “Ik wist bijvoorbeeld niet wat mij te wachten stond en ben wel wat geschrokken van alle formaliteiten naast de effectieve koopovereenkomst. Van vaktermen zoals due diligence had ik nog nooit gehoord. Dat is soms overweldigend en dan is het goed om iemand zoals Leen en David aan je zijde te hebben die het klappen van de zweep kennen.”

Van vaktermen zoals Due Diligence had ik nog nooit gehoord

Na de verkoop van de vennootschap werkte Wim Reynders nog enkele maanden verder voor Pretland om de overname te begeleiden. “Ik vond dat normaal, maar zoiets moet ook goed worden besproken en uitgewerkt. Gelukkig was er – ook na de overdracht – een goede verstandhouding tussen de overnemer en mezelf.” “Dat is helaas niet altijd het geval en kan voor strubbelingen zorgen”, pikt Leen Wetsels in. “Daarom dat je ook hier afspraken op papier moet vastleggen. We gaan hiervoor op zoek naar een oplossing die goed is voor de vennootschap, maar waar vooral onze cliënt zich in kan vinden.”

Tot op het woord juist

“Ik zou iedereen aanraden om zich in de verkoop van een vennootschap of aandelen juridisch te laten bijstaan”, besluit Wim Reynders. “Leen en David wikken en wegen elk woord in een koopovereenkomst totdat het helemaal goed zit. Tot op het laatste moment hebben zij nog aanpassingen doorgevoerd. Daarnaast ben ik heel tevreden van PAQT omwille van hun diverse expertises. Een van de panden waarin Pretland zich bevindt is van mij, en daarvoor moest een huurovereenkomst worden opgesteld. Ook hiervoor hebben zij een expert in huis. Het stelde me gerust dat ik met al mijn vragen bij één aanspreekpunt terecht kon.”

“Dat is ook iets waar wij echt op hameren”, vult Leen Wetsels nog aan. “Wij proberen elke rechtstak aan te bieden waaraan ondernemers nood hebben en begeleiden hen daar optimaal in. Soms lijkt het misschien wel eens dat we de zaken ingewikkelder maken dan nodig, maar dat is niet zo. We graven diep zolang het ten goede komt van onze cliënt. Het verhaal van Wim is hiervan een goed voorbeeld. Wim zal in het voorjaar van 2020 ook starten met een nieuwe zaak, het boetiekhotel Burgemeesterhuys in Beringen, en daar wensen wij hem alle geluk toe.”

Download artikel
Deel dit artikel