Officieel kwaliteitslabel voor gendergelijkwaardigheid

Meer info

Officieel kwaliteitslabel

Karen Bens van Atlas Copco

Gendergelijkwaardig denken begint bij jezelf

Als multinational heb je in de wereld een voorbeeldrol te spelen. Verantwoord ondernemen en CSR (Corporate Social Responsibility n.v.d.r.) worden steeds belangrijker in het beleid. Zo ook bij wereldspeler Atlas Copco, waar Karen Bens als business controller sustainability hier mee over waakt. “Verantwoord ondernemen is een uitdaging. Maar wel eentje waarin wij het verschil willen maken.”

Karen Bens startte meer dan twaalf jaar geleden bij Atlas Copco. “Ervoor werkte ik een tijdje als financial audit analyst bij Deloitte en als business analyst bij een grote logistieke speler. Toen ik bij Atlas Copco in Wilrijk begon, was dat als aankoper. Vanuit die functie rolde ik door naar de productie zelf, als logistiek engineer. Op het moment dat de ‘Lean’ movement uit de auto-industrie kwam overwaaien, ben ik me daarop gaan focussen. Lean staat voor het verkorten en optimaliseren van productontwikkelingscycli. Als process engineer hielp ik heel operationeel mee productielijnen ombouwen, activiteiten herschikken… Allemaal in het kader van continue verbetering.”

“Toen ik het gevoel kreeg dat ik mijn toegevoegde waarde wat verloor in mijn job, ging ik op zoek naar hoe ik meer voor het bedrijf en mezelf kon betekenen”, legt Karen Bens uit. “De functie van business controller sustainability was relatief nieuw en kwam net vrij. Op het geschikte moment voor mij. De job sloot, en sluit nog altijd, volledig aan bij wat ik graag doe: vanuit een helikopterview controleren hoe wij een goede impact kunnen hebben op de maatschappij.”

Wikken en wegen door Karen Bens

“Wat mijn job precies inhoudt? Wel, ik consolideer alle niet-financiële cijfers binnen het CSR-beleid van Atlas Copco. Wat dat betekent?”, lacht Karen Bens. “We schrijven ons algemeen jaarverslag volgens de GRI standaard, wat staat voor Global Reporting Initiative. Dat is een internationaal systeem voor duurzaamheidsverslaggeving, waarin je als organisatie publiekelijk communiceert over je economische, milieu- en sociale prestaties. Om dat uit te werken, heb je natuurlijk heel veel data nodig. Ik handhaaf die data en bewaak mee dat we op een sustainable manier verder werken.”

“Mijn job is uitdagend, zeker in de huidige wereld waarin er veel verandert rond verantwoord ondernemen. Het is vaak wikken en wegen tussen wat echt belangrijk gaat worden in de maatschappij en wat past binnen het beleid. De maatschappij vraagt dat grote spelers zich meer bezighouden met het bredere plaatje. Vanuit persoonlijke overwegingen vind ik dat ook niet meer dan normaal. Maar een bedrijf blijft natuurlijk een winstmaker, geen vzw. Je wilt je winst maximaliseren, maar als je dat doet met een goede impact op de maatschappij, komen we al een heel eind verder.”

Niemands schuld

“Atlas Copco is een echte multinational, waar er veel mogelijkheden zijn als je de kansen wilt grijpen. Het is zo dat ik ben kunnen doorgroeien. Ik merk wel, doordat ik zelf echt operationeel heb gewerkt, dat het beleid soms als een ivoren toren aanvoelt. Ik zie mijn pragmatische blik dan als een sterkte en hou daar altijd rekening mee. Heeft het echt een toegevoegde waarde om een KPI toe te voegen? Beleid en praktijk kunnen veel bedrijven nog beter op mekaar afstemmen, maar we werken er hard aan.”

Ook bij Atlas Copco werken ze hard aan onze gender diversity. “Historisch gezien is het logisch dat er veel meer mannen in de bedrijfswereld zitten. Willen we dat in evenwicht brengen, is er een serieuze verandering nodig in hoe we omgaan met de werkelijkheid. Om op langere termijn effectief vooruit te gaan, moeten we anders beginnen denken. De wereld is historisch zo gegroeid, je mag niet zeggen dat dit de schuld is van de mannen. Zo krijg je hen niet mee. We zitten in een veranderingsfase en moeten hier allemaal mee leren omgaan.”

“Het bewustzijn en de actiebereidheid is alleszins aanwezig, omdat we geloven dat diversiteit een toegevoegde waarde is. In onze langetermijnplanning willen we tegen 2030 voor 30% uit vrouwelijke werknemers bestaan. Dat is een hard target. Dit jaar werd er ook een diversity counsel opgericht en worden actieplannen uitgerold… om uit te pluizen hoe we dat op een verantwoorde manier kunnen aanpakken. Want wat we zeker niet willen, is dat iemand louter wordt aangesteld omdat ze een vrouw is. Zo werkt het niet.”

Schitterende Pleiades

“In dat verhaal van gender diversity, past Pleiades perfect”, gaat Karen Bens verder. “Pleiades startte in Zweden en is in 2011 ook opgericht in België. Een aantal vrouwen binnen Atlas Copco wilden graag meer vrouwen in het management, maar merkten dat ze niet boven geraakten. Ze zagen dat netwerken ontzettend belangrijk was, en begonnen zelf laagdrempelige netwerkevents te organiseren om vrouwen binnen Atlas Copco meer visibiliteit te geven. Eerst alleen voor vrouwen, maar nu voor iedereen. Je mag dus wel spreken van een succes.”

Je moet zelf door vooroordelen leren kijken. Anders kan een ander dat ook niet

“Het idee van Pleiades in Zweden sprak ook vrouwelijke professionals in België aan. Naast de kracht van netwerken gingen ze op zoek naar andere manieren om het management gemakkelijker bereikbaar te maken. Hieruit ontstond ons mentorship programma. Als vrouw krijg je een mentor aangewezen, zoals een president of vicepresident, altijd volgens het ‘grootvader’- principe (jawel, je leest het goed, nog niet volgens het grootmoederprincipe). Hiermee zit je minstens een uur per maand samen, en dat zes maanden lang, om meer inzicht te krijgen in de mogelijkheden binnen Atlas Copco. We zien dat dat al veel klaarheid bracht bij deelnemende dames. Ongeveer 50% is na het mentorship volledig van koers veranderd, omdat ze nadien beter wisten wat ze wilden doen en bereiken.”

“Ik heb me bij Pleiades aangesloten toen ik business controller sustainability werd”, zegt Karen Bens. “Ik vond dat het paste bij mijn functie en bij mezelf als persoon. Ik heb mijn vrouwzijn nooit als een beperking gezien, hooguit als een sterkte die een ander misschien niet begreep. Natuurlijk krijg je wel eens opmerkingen, maar dat vond ik erger voor die mensen dan voor mezelf. Het heeft mij nooit belemmerd. Uiteindelijk: vooroordelen zijn er altijd. Dat kan afhangen van je persoon, je gender, je religie… Je moet daar zelf door leren kijken, anders kan een ander dat ook niet.”

“In mijn eerste functie hier bij Atlas Copco, was ik nog de enige vrouw op mijn afdeling. Dat is aan het veranderen. Maar het is logisch dat we nog achterophinken. Als je kijkt naar STEM-afstudeerrichtingen, daar zijn vrouwen nog in de minderheid. Hoe meer instroom van daaruit komt, hoe diverser de werkvloer kan worden. Daarom dat we vanuit Pleiades ook activiteiten organiseren om meer kinderen al op jonge leeftijd warm te maken voor techniek. Zo organiseren we Techno Ninja’s, waarin afgelopen jaar zestig kinderen van medewerkers workshops volgden over diverse projecten binnen Atlas Copco, dit jaar zijn dat er al tachtig. Nee, daarmee halen we ons target van 2030 niet. Maar we vinden dat we, vanuit het gedachtengoed van maatschappelijk verantwoord ondernemen, een rol moeten spelen in het promoten van STEM- richtingen. Elke stap, klein of groot, helpt de maatschappij vooruit.”

Beluister de podcast met Karen hier.

Wat doet Atlas Copco?

Atlas Copco is een gekende multinational. Maar wat het bedrijf precies doet, is niet voor iedereen duidelijk. “Atlas Copco is vooral bekend om zijn compressoren, elektrische en pneumatische tools”, legt Karen uit. “Onze gele bakjes, langs de weg, herkent iedereen. Doordat we zo’n sterk basisproduct hebben, kunnen we daar ver in gaan. We hoeven de markt niet meer te overtuigen van ons product en kunnen sterk inzetten op innovatie. En daardoor een grote toegevoegde waarde creëren. Niet alleen voor onze klanten, maar ook voor de maatschappij. Want ja, dat gaat perfect hand in hand.”

Atlas Copco werd in 1873 opgericht in Zweden. Wereldwijd werken meer dan 37.000 mensen in meer dan 70 verschillende landen voor Atlas Copco. Het bedrijf heeft klanten in zeker 180 verschillende landen.

Karen Bens

38 jaar x Business controller sustainability bij Atlas Copco x Getrouwd x Drie kinderen x Woont in de rand van Antwerpen

Download artikel
Deel dit artikel