Ruben Eevers en Elisa Veronesi: winnaars X² Award

Op 21 juni 2019 wonnen Elisa Veronesi en Ruben Eevers, zaakvoerders van Everon Lighting Technologies, de allereerste X²Award. Ze zijn een dynamisch duo dat zich vol overgave inzet om van hun bedrijf een succesvolle onderneming te maken waar het goed werken is. En dat doen ze met verve. Maak kennis met de allereerste X²Awardwinnaars.

Ruben Eever, chemicus van opleiding, kwam elf jaar geleden in de verlichtingssector terecht als vertegenwoordiger. “Zes jaar geleden maakte ik de sprong en stampte mijn eigen bedrijf uit de grond. Een bedrijf dat bewust organisch is gegroeid”, vertelt hij. Elisa Veronesi, juriste van opleiding, stapte enkele jaren later mee in de zaak. “Ervoor werkte ik voltijds voor de Universiteit Hasselt, nu sta ik in voor alles rond het juridische, communicatieve en HR-gebeuren”, legt ze uit.

“Op de dag dat ik mijn ontslagbrief indiende bij mijn toenmalige werkgever, heb ik meteen mijn btw-nummer aangevraagd voor Everon Lighting Technologies”, gaat Ruben Eevers verder. “Ik kocht een laptop en vormde de slaapkamer thuis om tot kantoorruimte. Al snel sneuvelde de tweede slaapkamer, die een stockruimte werd. Onze eerste twee medewerkers namen iets later de derde slaapkamer in. De oprit was de overslagplaats, de keuken de assemblageruimte.” “En toen was het tijd om het bedrijf te verhuizen”, lacht Elisa Veronesi. “Eerst naar een bedrijvencenter waar we verder groeiden. In april 2018 kochten we een eigen industriepand, waar we nu gevestigd zijn en verder kunnen bouwen aan de toekomst.”

Van 16 tot 69

“Everon Lighting Technologies ontwikkelt lichtarmaturen voor verlichtingswinkels, elektrogroothandels en projectaannemers”, licht Ruben Eevers toe. “Denk aan vastgoedprojecten, kantoren, horeca, luchthavens, ziekenhuizen… Losse onderdelen sourcen we wereldwijd bij derde partijen. Hier in Heusden worden ze gestockeerd en geassembleerd tot afgewerkte verlichting op maat. Dat doen we momenteel met acht vaste medewerkers, aangevuld met jobstudenten en flexijobbers.”

“In dat team houden we op veel vlakken rekening met diversiteit”, zegt Elisa Veronesi. “Zowel qua leeftijd, geslacht als afkomst. Afgelopen zomer werkte een jobstudent van 16 samen met een flexijobber van 69 jaar aan één project. We hebben een Bulgaarse dame in dienst en iemand met Pools-Italiaanse roots. Bij ons krijgt iedereen kansen, zo’n factoren zijn voor ons irrelevant.”

“Als klein team is iedereen hier een beetje duizendpoot, maar dat vind ik zelf ook net leuk. Als hier een container met materialen wordt gelost, dan maken we die allemaal samen leeg. Ja, ook de kantoormensen. Wat me daarnaast vooral aanspreekt in onze kleine onderneming, is onze vinnigheid. We kunnen strategisch nadenken over een bepaalde richting, daar morgen al de eerste stappen in zetten en het overmorgen implementeren. We zijn geen log containerschip, maar een wendbaar speedbootje dat op een snelle en flexibele manier door het water racet.”

Een wit papier

De meerwaarde van Everon Lighting Technologies? Die ziet Ruben Eevers zelf in hun afwijkende profilering in de verlichtingswereld. “Wij wijken af van de standaard die in onze markt bestaat. Grote merken hebben een dikke catalogus met al hun producten in. Maar ze zijn tegelijkertijd ook beperkt tot die catalogus. Onze catalogus is in principe een wit blad papier. Iedereen die we bezoeken, staat daar raar van te kijken. Onze insteek is nochtans simpel: we luisteren naar wat onze klant écht nodig heeft en creëren op basis daarvan een geschikt en kostenefficiënt maatwerkproduct. De mogelijkheden zijn eindeloos. Het ontwerp van onze verlichtingsoplossingen alsook de productie en kwaliteitscontrole ervan gebeuren bij ons inhouse.”

“Onze sector innoveert voortdurend en dat maakt het uitermate boeiend. Denk maar aan connectiviteit, slimme verlichting, communicatie met het internet, licht dat je met je stem bestuurt… Wat je in de jaren zeventig zag in sciencefictionfilms, waarin het licht aanging als iemand riep of in zijn handen klapte, dat wordt vandaag alledaags. Innovatie én duurzaamheid zijn dan ook kernwaarden van ons bedrijf. Zowel op het vlak van productontwikkeling, waarbij we rekening houden met ecologische materiaalkeuzes en circulaire productcycli, als wat betreft HR-beleid, waarbij we een gezonde wisselwerking tussen mens en organisatie nastreven.”

Beredeneerd en organisch

Elisa Veronesi en Ruben Eevers kijken positief naar de toekomst van Everon Lighting Technologies. “Ik geloof dat we nog heel wat groeimarge hebben, en wil daarom niet zeggen dat we binnen zoveel jaar met een bepaald aantal medewerkers hopen te zijn of een bepaalde omzet willen draaien. Dat zou ons in zekere zin limiteren”, vindt Elisa Veronesi. “Het belangrijkste blijft dat we een organische groei willen aanhouden.” “Niet alleen voor onszelf”, pikt Ruben Eevers in. “Ook voor de mensen die hier werken. Organisch groeien gaat misschien trager, maar we staan steviger in onze schoenen als we tegenslag hebben.”

We zijn geen log containerschip maar een wendbaar bootje

“Je hebt start-ups die all over the place zijn, die kapitaal ophalen en waar je een jaar later niets meer van hoort. Van ons hoor je amper iets, maar na zes jaar zijn we er wel nog steeds. Ik wil elke dag goed kunnen slapen, zelfs al heb ik er weinig tijd voor. Wanneer ik een risico neem, wil ik dat beredeneerd doen en niet alles in de weegschaal leggen.”

Stof tot nadenken

Voor de X²Award besloten ze bij Everon Lighting Technologies om toch van zich te laten horen. “Ik ben een enorme voorstander van ondernemerschap bij vrouwen en gendergelijkwaardigheid”, legt Elisa Veronesi uit. “Toen ik de promotiecampagne voor de award zag passeren, hoopte ik meteen dat jullie superveel inschrijvingen zouden krijgen. Meteen erna kwam ik tot de constatering dat ik onszelf dan ook maar moest inschrijven (lacht). Het was een heel interessant traject om mee te maken. De vele vragen die de jury ons voorschotelden, hebben ons aan het denken gezet over hoe we bepaalde uitdagingen in de toekomst kunnen aanpakken. Intens, maar de moeite waard.”

“Onze overwinning is een schouderklopje voor iets waar we vanaf het prille begin bewust mee bezig zijn. We ambiëren een fijne werk-privébalans, zowel voor de mannelijke als de vrouwelijke collega’s. We geloven dat mannen best hun steentje mogen bijdragen in het huishouden en willen hen die kansen ook geven. Vandaar het papaproof label.” “De flexibiliteit, autonomie en vrijheid om te kiezen waar en wanneer je werkt, vinden we een belangrijk aspect”, beaamt Ruben Eevers. “Door flexibele werkuren aan te bieden en thuiswerk mogelijk te maken, is een aangenaam evenwicht tussen werk en gezin haalbaar. Dat zorgt ervoor dat onze medewerkers gemotiveerder en productiever zijn: een win-win voor de medewerker en de organisatie.”

Vrijheid, vertrouwen, verantwoordelijkheid

“Ik zou andere ondernemers zeker willen aanmoedigen om plaats- en tijdsonafhankelijk werken aan te bieden, in de mate van het mogelijke”, geeft Elisa Veronesi mee. “Zelf geloof ik sterk in de drie V’s: vrijheid, vertrouwen en verantwoordelijkheid. Als je medewerkers wijst op hun interne verantwoordelijkheden en hen voldoende vertrouwen en vrijheid geeft om hun taken uit te voeren, dan is de kans groot dat ze hun verantwoordelijkheden opnemen en als team aan het langste eind trekken.”

“De medewerkers bepalen uiteraard zelf in welke mate ze hiervan gebruik maken”, aldus Ruben Eevers. “Vrijheid houdt ook in dat ze gewoon nine to five mogen werken. We gaan niet controleren of iemand ‘op tijd’ op het werk is. Het aantal uren dat je aanwezig bent, is volgens mij geen correcte barometer voor de performantie van een medewerker. Door een open manier van samenwerken en een goede feedbackcultuur, behaal je betere resultaten dan met louter presenteïsme.”

“Duidelijke afspraken en verwachtingen vastleggen, helpen zowel de werkgever als werknemer. Dat hebben ook wij moeten leren. Je bedrijf moet hierin groeien, flexibiliteit op de werkvloer is een groeitraject. Maar op termijn zal je er zeker de vruchten van plukken.” “Je kan stap voor stap flexibeler gaan werken”, besluit Elisa Veronesi. “Begin met glijtijden. Laat een dag thuiswerk toe. Voor ons is dat ondertussen vanzelfsprekend, het is deel van onze bedrijfsfilosofie. Dat die door een organisatie als X²zo gewaardeerd wordt, is een erkenning dat we goed bezig zijn en een stimulans om op dit elan verder te gaan.”

KINDERPRAAT IN 'T KWADRAAT

“Het was al lang duidelijk dat Ruben ooit ondernemer zou worden”, vertelt Elisa Veronesi. “Ik heb foto’s van hem gezien als klein jongetje met een aktetasje vast. Toen zei hij al: ‘ik word later zelfstandige’. Ik werkte nog maar een maand aan de universiteit toen hij vroeg of hij het mocht proberen als ondernemer. Met één vast inkomen was het een berekend risico dat zijn vruchten heeft afgeworpen.”

Ruben Eevers

31 jaar x Studeerde chemie en procestechnieken (KHLIM) x Zaakvoerder Everon Lighting Technologies x Getrouwd met Elisa x 1 dochter, Ea

Elisa Veronesi

30 jaar x Studeerde rechten (VUB) en bedrijfskunde (UHasselt SEE) Zaakvoerder Everon Lighting Technologies x Getrouwd met Ruben x 1 dochter, Ea

Download artikel
Deel dit artikel