Officieel kwaliteitslabel voor gendergelijkwaardigheid

Meer info

Officieel kwaliteitslabel

Suyin Aerts: presentatrice en onderneemster

Van prima ballerina tot zelfzeker onderneemster en presentatrice. Suyin Aerts is iemand die bewijst dat je dromen volgen, de sleutel tot succes en geluk is. “Dat ik mijn ondernemingszin en passie voor presentatiewerk kan combineren is geweldig. Al blijft een eigen talkshow de ultieme droom (lacht).”

“Ik heb geen standaardtraject qua carrière afgelegd, dat kan je wel zeggen”, lacht Suyin Aerts. “Ik begon als ballerina, was erna actrice en heb in de modesector gewerkt. Daarna besloot ik te gaan studeren en enkele diploma’s te halen. Toen kwam ik tot het besef: ik wil ondernemen.”

“Ik was bezig met een businessplan toen ik an offer I couldn’t refuse kreeg. Mijn partner, Dan Vandevoorde, had al langer een eigen bedrijf, X-treme Creations, en vroeg of ik mee in de zaak wou stappen als medezaakvoerder. Dus wat iedereen afraadde, met je partner in één zaak werken, hebben we toch geprobeerd. En dat lukt ondertussen al tien jaar uitstekend.”

“Sinds een jaar of vier combineer ik die job terug met een job in de media”, gaat Suyin Aerts verder. “Dat blijft een van mijn grootste passies. Ik werk voor Kanaal Z & Canal Z als presentatrice en journaliste in het Nederlands en Frans. Ik maak en presenteer verschillende programma’s, en doe daarnaast ook veel presentatiewerk op voornamelijk businessevents. Voor mijn rol als moderator is het een voordeel dat ik zelf uit de zakenwereld kom. Ik weet wat het is om een bedrijf te runnen. Ik weet waar mijn gasten en luisteraars mee geconfronteerd worden en kan me beter inleven.”

Ik hou ervan om het mooiste in mensen naar boven te halen

Podiumbeest pur sang

“Wanneer ik mensen interview op een podium of voor een camera, zie ik dat het gros van de mensen liever niet in the picture staan”, vertelt Suyin Aerts. “Ik moet toegeven: ik vind dat zelf net geweldig. Ik ben een echt podiumbeest. Dat heeft ook wel te maken met mijn opleiding als danseres, die vrij pittig was en waar ik veel leerde. Maar ook als actrice stond ik quasi elke dag voor de camera. Het schrikt me dus niet af, ik vind het best gezellig als er mensen naar me kijken of de camera draait.”

“Nu is het niet zo dat ik op het podium de aandacht steevast naar mij wil trekken, integendeel. Wat ik vooral geweldig vind, is om andere mensen te interviewen of een gesprek te modereren. Om dan het mooiste in die mensen naar boven te halen, moet je de juiste vragen stellen om de juiste antwoorden te krijgen. Ik probeer mijn kalmte als persoon op dat podium ook af te stralen op andere mensen, zodat zij zich meer op hun gemak voelen. En meer zichzelf kunnen zijn.”

Opgeblazen

Presenteren en journalistiek is bij Suyin Aerts niet al wat de klok slaat. “Natuurlijk ben ik ook nog vrij intens bezig met X-Treme Creations. Ik kan de twee momenteel best goed combineren. Mijn taken binnen het bedrijf zijn niet gebonden aan een tijdstip, en voer ik uit op eender welk moment van de dag. Het is uiteraard wel vrij pittig qua agenda, met afgelopen jaar een vijf à zes events per maand en heel wat opnameperiodes. Het zijn altijd inhoudelijke gesprekken die ik moet voorbereiden, vertalen, uitschrijven… Er kruipt dan ook meer tijd in dan je zou denken.”

Maar wat doet X-Treme Creations nu precies? “We maken visueel communicatiemateriaal met inflatables, opblaasobjecten, als core business”, legt Suyin Aerts uit. “Denk bijvoorbeeld aan grote internationale festivals zoals Tomorrowland, Untold, Parookaville, EDC … Grote delen van die podia zijn opblaasbaar en ontwikkelen wij op maat. Net zoals point of sale promomateriaal. Denk bijvoorbeeld aan opblaasbare bananen voor Chiquita en bierflesjes van Corona. Maar ook aankomstbogen voor sportmanifestaties en opblaasbare standen, tenten en animatiepakken. De mogelijkheden zijn echt ontelbaar.”

“We beginnen steeds met een wit blad en luisteren naar de klant. Wat heeft hij nodig, waarvoor dient het, hoe lang moet het meegaan, wat is de timing voor de ontwikkeling, wat is het budget? Ondertussen zijn wij vijfentwintig jaar actief in de sector en hebben een stevige expertise uitgebouwd. Als uitbreiding op onze core business kan je bij ons ook terecht voor grootformaat prints zoals rolbanners, beach flags, beursstanden … Maar het opblaasbare verhaal is toch wel wat ons echt uniek maakt.”

Enkel door de juiste vragen te stellen zal je de juiste antwoorden krijgen

HR boven marketing

“Ik hoor jaarlijks wel iemand zeggen: ‘Oh, de opblaassector is nog wel sexy, daarin kan ik beginnen’. Ze importeren wat goedkope troep uit China en denken dat het wel goed zal komen. Maar dan merk je al snel dat het moeilijker is dan dat. Kwaliteit en betrouwbaarheid is voor ons van groot belang en bepaalt mee ons succes. Onze grootste klanten zitten in de reclame-, festival- en eventwereld, maar we doen ook meer. Zo ontwikkelden we samen met een dierenarts een opblaasbaar kussen dat gebruikt wordt bij operaties van koeien en paarden. Zo’n dieren moeten na een operatie zo snel mogelijk weer rechtop staan. Met een opblaasbaar kussen ontwaken zij rechtopstaand uit hun narcose. Dat is een totaal andere insteek, maar zeker zo interessant.”

“We werken bij X-Treme Creations momenteel met een tiental mensen. Het is een bewuste keuze om een klein vast team te hebben en met freelancers uit te breiden waar nodig. Bij collega-ondernemers hoor ik vaak dat zij op zo’n moment, wanneer je groeit, meer inzetten op marketing, om nog meer geld binnen te rijven. Maar persoonlijk vind ik dat je op zo’n moment je hr prioritair moet maken. Elk project staat of valt met de mensen die erop werken. En vooral de communicatie tussen die mensen. Daarom: zet meer in op je mensen, daar ga je als bedrijf in eerste instantie meer aan hebben.”

Multitasken ter ontspanning

“Tussen al mijn jobs door, heb ik gelukkig ook tijd om mijn hoofd leeg te maken. Ik ben een topsporter geweest en hou nu nog altijd van sporten. Zo probeer ik drie keer per week te gaan fitnessen. Dat is ongelofelijke me-time, al heb ik ook daar het kantje van te willen presteren (lacht). Ik ben daarnaast mama van twee dochters van 11 en 12 jaar oud en daar krijg ik natuurlijk ook veel energie van. Ze hebben een agenda om U tegen te zeggen, maar we zijn er erg mee bezig om hen alle kansen te geven. Ze spelen hockey, zwemmen, tennissen, spelen viool, zingen, gaan naar de scouts … En zitten nu ook in het middelbaar. Ja, dat is soms druk, maar ik zie het wel als een manier om mijn hoofd leeg te maken. Ik ben graag intensief met hen bezig.”

Dat brengt Suyin Aerts bij de uitdaging die elke ondernemende moeder tegenkomt. “We willen zo nodig ook toponderneemster zijn thuis. Ik wil absoluut die pluim van het gezin runnen op mijn hoed steken. Al zou dat echt niet lukken zonder de hulp van mijn man. Maar we moeten eerlijk zijn: als vrouw willen we vaak en-en. Dat is niet vanzelfsprekend. Ik geloof alleszins wél dat het kan. Als je kan terugvallen op een goed netwerk, zowel professioneel als privé.”

“En vooral: je moet vertrouwen hebben in andere mensen en zaken durven delegeren. Ik poets mijn huis zelf niet, maar heb hiervoor een dame in dienst. Ik loop niet achter haar aan om haar te controleren maar geef haar carte blanche. En dat werkt geweldig. Hetzelfde voor bepaalde dingen met de kinderen. Een nanny hebben we nooit gehad, maar zonder mijn ouders zouden we het niet gemanaged krijgen. Daar ben ik me heel bewust van en ben ik hen heel dankbaar voor.”

“Ik denk dat ik nu een beter rolmodel kan zijn voor mijn kinderen dan wanneer ik thuis zou zijn elke avond. De qualitytime die ik met hen heb, wil ik optimaal besteden. Ik wil hen opvoeden met het idee dat alles mogelijk is. En dat je zelf vrij bent om te kiezen wat je wilt doen. Mijn mama is tien jaar thuis geweest voor mij en mijn zus en dan terug aan de slag gegaan. Dat was ook een bewuste keuze en daar is niets fout mee. Dat gedachtegoed vind ik belangrijk. Ik zie mezelf niet altijd als een rolmodel, al denk ik dat ik het voor sommigen wel ben. Door zelf te leren wie ik ben, wat ik wil zijn en wat ik graag doe, geef ik ook aan mijn dochters mee wat ik zo belangrijk vind.”

Beluister de podcast met Suyin hier.

Download artikel
Deel dit artikel