Sabrina Fiorelli en Leen Wetsels

Het nieuwe logo van PAQT Advocaten springt meteen in het oog wanneer je op de Westerring in Genk passeert. “Het hangt er nog maar net”, vertelt Sabrina Fiorelli. Zij en Leen Wetsels werden dit jaar medevennoten bij PAQT Advocaten. “We zijn een beetje de jonge veulens hier”, lacht Leen Wetsels. “En de eerste twee vrouwelijke vennoten.” Samen met het voltallige team proberen zij de platgetreden paden van de advocatuur te verlaten. “We spenderen meer tijd bij onze klanten dan in de rechtbank. Omdat wij dat zo belangrijk vinden.”

De carrières van Leen Wetsels en Sabrina Fiorelli

Leen Wetsels en Sabrina Fiorelli kwamen om uiteenlopende redenen in de advocatuur terecht. “Mijn papa zat als rechter al in de branche”, begint Leen Wetsels. “Zijn job was voor mij de trigger, hoewel ik nu toch iets helemaal anders doe.” “Bij mij liep het volledig anders”, vult Sabrina Fiorelli aan. “Ik wist dat ik naar de universiteit zou gaan maar twijfelde tussen rechten en… burgerlijk ingenieur-architect (lacht). Ik had een wiskundige achtergrond en kende niets van rechten. Maar nieuwsgierig als ik ben, besloot ik het onbekende op te zoeken. Met succes.”

Na hun studies kwamen beide dames bij Arts, Cleeren & Vennoten terecht. Leen Wetsels in 2007, Sabrina Fiorelli in 2011. “Leen is hier meteen na haar studies begonnen, ik heb ervoor in Brussel rondgehangen”, legt Sabrina Fiorelli uit. “In onze tijd hier zijn zowel wij als het kantoor gegroeid. In 2015 zijn we tegelijkertijd partner geworden en in februari van dit jaar (2018 n.v.d.r.) werden we ook allebei vennoot. In totaal zijn we nu met vijf vennoten.”

De sterkte van het geheel maakt ons net uniek

De zoektocht naar een nieuwe naam

En nieuwe vennoten, dat vroeg om een nieuwe naam. “Dat is wel even een zoektocht geweest, omdat we een naam wouden die ons kantoor perfect omschrijft”, zegt Leen Wetsels. “Onze namen erin laten voorkomen of Latijnse woorden gebruiken, vonden we te cliché. We wilden een korte naam met krachtige klanken waarin de focus ligt op het team, en niet op de individuen. Want de sterkte van het geheel maakt ons net uniek.” Enter PAQT.

“Onze naam PAQT zegt alles over wie wij als kantoor willen zijn voor onze klanten”, vervolgt Leen Wetsels. “Wanneer we met iemand samenwerken, besteden we aandacht aan de emoties achter een probleem of verhaal. Op basis daarvan maken we dan de afweging of we meteen voor een procedure gaan, of dat we op zoek gaan naar bemiddelingsmogelijkheden. Zo proberen we ons te onderscheiden van de rest. Want ja, het is gemakkelijker om iemand meteen te dagvaarden. Maar wij willen een langdurige samenwerking met onze klanten. En dan is het belangrijk dat je de onderneming en de emoties kent en begrijpt. En van daaruit handelt.”

PAQT en ondernemers

“Onze klanten bij PAQT zijn allemaal ondernemers en vrije beroepers, vooral uit Limburg, maar ook daarbuiten”, verduidelijkt Sabrina Fiorelli. “We merken dat zij vaak emotioneel betrokken zijn bij problemen. Omdat zij ook vaak de oprichter of eigenaar van de onderneming zijn. En net daar willen wij oog voor hebben. We zoeken altijd naar wat er achter een probleem zit. Op basis daarvan geven we eerlijk advies en daar vinden we elkaar in als vennoten. Er is dan ook een goede reden waarom we met ons vijven zijn verdergegaan. We delen dezelfde visie en waarden en ondersteunen elkaar. Daar zaten we in het begin al op één lijn en nu nog steeds. We zijn echt een goed team.”

“Naast onze juridische achtergrond, hebben we bij PAQT ook oog voor de financiële kant van een dossier. We zitten regelmatig samen met andere adviseurs van onze klanten, zoals accountants, bankiers en payrollbeheerders, die dan merken dat we buiten de juridische paden durven te gaan. We verlaten het enge gebied van het procederen en dagvaarden en denken actief met onze klanten mee”, verduidelijkt Leen Wetsels hun werkwijze. “Dus eigenlijk kun je zeggen dat ons advocaat noemen een belediging is”, lacht Sabrina Fiorelli. “We gaan verder dan dat. We zijn adviseurs met een heel grondige juridische kennis.

“Dat is een van onze grote troeven, net zoals het feit dat we heel multidisciplinair werken”, vervolgt Leen Wetsels. “Als iemand hier aanklopt met een probleem, situeert zich dat meestal niet in maar één sector. Daarom overleggen we hier intern heel veel met elkaar. Zo kweek je ook reflexen in andere materies. Is er dan eens iemand niet bereikbaar en een klant heeft ons dringend nodig, dan is er altijd wel iemand die op de hoogte is van zijn dossier en hem kan verderhelpen.”

Ons advocaat noemen doet ons eigenlijk tekort. We zijn meer dan dat. Wij zijn ondernemers

Vrouwen in de advocatuur

Volgens Sabrina Fiorelli en Leen Wetsels is de advocatuur geen mannenwereld meer. “Het beroep is al een tijd aan het vervrouwelijken. Momenteel komen er meer vrouwen bij aan de balie dan mannen. Op managementniveau is dat wel minder, zeker in de grote kantoren. Het is opmerkelijk dat hier twee van de vijf vennoten vrouwen zijn”, meent Leen Wetsels. Waaraan dat ligt? “Goh, dat is moeilijk te zeggen”, vindt Sabrina Fiorelli. “Vrouwen verlaten de advocatuur sneller. Misschien hangt het vast met ons zelfstandige statuut. Viervijfde werken, ouderschapsverlof… is voor ons minder vanzelfsprekend. Maar ik ben er wel zeker van dat de advocatuur gaat evolueren. Daar moet je als kantoor ook voor openstaan. Bij ons is het zeker mogelijk dat iemand op woensdagnamiddag thuisblijft. Waarom ook niet.”

“Ik ben alleszins blij met mijn carrièrekeuze. Ik werk hier heel graag en hou van de afwisseling”, besluit Leen Wetsels. “We kunnen moeilijk voorspellen hoe een dag eruit zal zien maar daar hou ik van. En we zitten hier met een hele fijne werksfeer. Ja, we maken regelmatig lange dagen. Dan is het fijn dat je bij iemand kunt binnenstappen om te overleggen, of om gewoon een babbeltje te slaan.” Sabrina Fiorelli knikt bevestigend. “Ik hou van de combinatie tussen mijn technische talenten uitspelen in een dossier en het menselijke contact met klanten en collega’s. We gaan hier bij PAQT heel open met elkaar om en dat is tof. Je wilt al eens kunnen lachen op een dag hé.”

Sabrina Fiorelli

38 jaar x Geboren in Maaseik x Studeerde rechten aan de KU Leuven x Vennoot bij PAQT Advocaten x Ondervoorzitster KRC Genk Ladies x Bestuurslid UNIZO Zonhoven x Adviseert over alle aspecten van tewerkstelling (arbeidsrechten sociale zekerheidsrecht) en over (data)privacy

Leen Wetsels

35 jaar x Geboren in Genk x Studeerde rechten aan de KU Leuven x Vennoot bij PAQT Advocaten x Adviseert over vennootschapsrecht, overnames, fusies en aandeelhoudersstructuren x Lid van de Raad van de Orde van Advocaten van Balie Limburg

Download artikel
Deel dit artikel