Ann Draye

Het gaat goed met het vrouwelijk ondernemerschap in Limburg. Nog nooit waren er zoveel vrouwen die een eigen zaak oprichtte. De afgelopen 10 jaar is het aantal vrouwelijke ondernemers met 20% exponentieel gestegen. Ongetwijfeld heeft ondernemersorganisatie UNIZO Limburg hier een rol ingespeeld. Ze brengen vrouwelijke ondernemers samen tijdens netwerkevents, organiseren infosessies, maar hét jaarlijkse hoogtepunt is de uitreiking van de UNIZO LIVIA Award waar de beste vrouwelijke onderneemster van Limburg wordt bekroond. 2018 was een bijzonder jaar voor de vrouwenwerking binnen UNIZO Limburg. Na 10 jaar namen we afscheid Jacqueline Mahieux als voorzitter. Ann Draye neemt de fakkel over.

 “Ik ben al jaren actief binnen het bestuur van UNIZO Vrouwelijke Ondernemers. Als startende onderneemster, zeker binnen de advocatuur, was het voor mij een uitgemaakte zaak om hier deel van uit te maken. Het heeft het mij gemakkelijker gemaakt om mijn weg te vinden binnen ondernemend Limburg”, zegt Ann Draye, die naast voorzitter van UNIZO Vrouwelijke Ondernemers in het dagelijkse leven een advocatenkantoor leidt. “Ik bouwde er een zakelijk netwerk uit en ontwikkelde me als onderneemster.

Vrouwenwerking als inspiratiebron

En dat is meteen één van de grootste troeven van UNIZO Vrouwelijke Ondernemers. “Onze organisatie wil vrouwelijke ondernemers helpen om hun weg te vinden in het ondernemerschap”, licht Ann Draye toe. “Met toegankelijke netwerkactiviteiten verbinden en inspireren we vrouwelijke ondernemers. Tijdens die netwerkdiners merken we dat vrouwelijke ondernemers net iets gemakkelijker onderling contact leggen. Het is opvallend dat er tussen hen spontaan een soort van klankbord ontstaat. Het delen van kennis en het uitwisselen van ervaringen staan dan ook hoog op de agenda. Maar daar blijft het niet bij. Met UNIZO Vrouwelijke Ondernemers proberen we ook een brug te vormen tussen de rest van de organisatie en economisch Limburg.”

Als advocaat ben je bemiddelaar, klankbord en soms zelfs een beetje psycholoog.

Vrouwelijke ondernemers in de kijker

“Als nieuwe voorzitter wil ik in de eerste plaats het pad van mijn voorgangster Jacqueline Mahieux, voortzetten en het belang van vrouwelijk ondernemerschap nog meer onder de aandacht brengen”, vertelt Ann Draye. “Gelukkig doe ik dat niet alleen. UNIZO Vrouwelijke Ondernemers telt een schitterende ploeg van ondernemende dames die allemaal samen dé vrouwelijke ondernemer van Limburg wil versterken. Dat doen we meer dan ooit door netwerkevents en infosessies te organiseren. Het liefst op een originele, creatieve en onderscheidende manier. Daarnaast plaatsen we ook vrouwelijke ondernemers in de schijnwerpers die als inspirerende voorbeelden dienen voor anderen. Denk maar aan de UNIZO LIVIA Award, waar we prachtige ondernemersverhalen brengen en dé prijs uitreiken voor de beste vrouwelijke onderneemster.” Volgend jaar reikt UNIZO de prijs uit op 23 mei.

Boeiende verhalen

Het zijn net die boeiende ondernemersverhalen die Ann Draye over de streep trok om zich te engageren. “Onderweg ben ik heel wat vrouwen tegengekomen die met véél enthousiasme, moed en durf een zaak uit de grond stampen en op een schitterende manier uitbouwen. Prachtig om te zien. Het zijn die verhalen die ik graag met andere vrouwelijke ondernemers wil delen. En dat kan nu eenmaal veel gemakkelijker binnen een netwerkorganisatie. Voor mij is dat UNIZO.”

Ann Draye: de advocaat als voorzitter

“Het beeld van een advocaat is vandaag niet meer hetzelfde als twintig jaar geleden”, legt Ann Draye uit. “Als advocaat ben je bemiddelaar, klankbord en soms zelfs een beetje psycholoog. Dan is er nog de veranderende wetgeving en stijgende concurrentie binnen het beroep. Neem dat allemaal samen, en je wordt als advocaat al snel verplicht om als een échte ondernemer te denken”, zegt Ann Draye. “Net als ondernemers in andere sectoren worden we geconfronteerd met de toenemende digitalisering. Ik denk echter niet dat dit voor de teloorgang van ons beroep zal zorgen. Integendeel. Uiteraard vind je online heel wat informatie, maar vaak zijn juridische problemen zo specifiek dat je ze enkel met een persoonlijke aanpak en ervaring kan oplossen. En dat geldt ook voor heel wat andere sectoren.”

Download artikel
Deel dit artikel